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男性的创业成功率真比女性高吗

时间:2017-06-08    新闻来源:方圆    作者:拉彻达·胡斯托    责任编辑:沈建华

文|拉彻达·胡斯托译|欧明谓

创企业失败是经常发生的事。而很多人的观念认为,相对比于男性创业者而言,女性创业者似乎更容易失败。一些已有的研究也表明,女性创业者的失败率非常高。然而,我与道恩·德蒂安(Dawn R.DeTienne)和菲利普·西格尔(Philipp Sieger)两位研究者所进行的研究,则让我们对初创企业失败的整体普遍程度以及女性的高失败率提出了自己的质疑和不同的看法。

在研究女性创业者是否比男性创业者更容易失败的过程中,我和我的同事发现,之前已经有的研究结论,更多的是以女性创业者中途放弃自己的创业的相关证据为基础而做出的。而那些研究似乎都隐含着这样的一个见解,中途退出创业都是创业者非自愿的,而且往往是因为创业者创业的成绩表现不佳,从而被迫选择的结果。可以说,那些结论的做出,都预设了这样一个前提条件:创业企业的发展状况决定了创业者的创业是否成功。

但是,中途退出和创业失败真的就是一回事吗?越来越多的人其实已经意识到,失败和退出是两个完全不同的概念,中途退出创业的决定有很多是由于自由意愿和非金钱因素所驱动的。也就是说,很多创业者放弃自己的创业,也许是一种主动的选择行为,而不是一种被迫的接受失败的结果。这种选择,并不一定意味着创业者就接受了失败,这种选择也许是一种事业和人生的调整和重新选择。

我和同事决定继续进行更深一步的探讨,我们想知道,创业失败和自愿中途退出之间的差异究竟表现在哪些方面。我们展开了一项专项研究,对219名西班牙创业者进行了调查和了解,以得知究竟是什么因素影响到他们做出中途放弃创业的决定。研究的结果给我们展示了一些新的东西,我们发现了两个新的见解。

相比较于男性创业者而言,女性创业者更有可能出于个人原因而退出创业,这些退出不一定是因为经营失败而不得不中途放弃。相对于男性而言,女性创业者的行为动机在更大程度上是基于个人因素和性别期望的因素。例如,相比之下,女性创业者会更偏向根据客户满意度、社会影响等非金钱因素,来衡量和评价自身的成功。我们认为,这些因素无关价值判断,而与男女性别差异以及由性别所产生的一系列相关差异有关。

对于一位女性创业者来说,在业务发展到对利润的关注已经超出其他任何因素的时候,将企业卖掉,似乎是再恰当不过的选择了。很多女性会更加乐意让公司自行发展,然后自己去追求其他的自己认为更有价值和更感兴趣的事物。虽然,一些局外人会认为,这些女性创业者创业失败;但是女性创业者自己却认为,这是一个华丽转身。所以,女性创业者对于自己创业的状况,是否可以描述为成功或失败,与旁观者的意见很可能是不一样的。

我们曾经采访了一位女性高管,她之前所创办的高科技公司在上市后的市值高达4亿美元,公司在美国、欧洲和太平洋沿岸都设有分公司。但是她却在此时放弃了这家看起来非常成功的企业。对于放弃这家创业企业,她自己的解释是:“一家公司一旦上市,重点就不再是做正确的事、保证现金流、对社会产生价值了,而是转移到每股收益、利润等财务考量上。这个企业已经不再是我当初加入、培育、在乎的那个企业了。对我来说,这种转变非常大,我真的不愿意在这种环境中继续工作下去了。”

另外,我们的研究发现,女性创业者出于个人原因中途退出创业的可能性,要比男性高出15%;相比之下,女性创业失败的概率,要比男性低13%。我们获得的实际样本数字是:在219名创业者样本中(其中男性有120人,女性有99人),有65名男性的创业遭遇失败,有40名女性的创业遭遇失败。出于个人原因而中途放弃的创业者中,有43名是女性,有23名是男性。其余39人(其中有23名男性和16名女性)则是因为有了新的职业发展机会,而选择退出原来的创业。换句话说,这些创业放弃者放弃原有创业,实际上是加入新的职业生活之中。

值得注意的是,不论是男性还是女性,都有可能出于个人的原因而自愿退出自己所创立的公司。这一现象其实表明了,许多研究中的“真实”失败率,可能是被夸大了。

结婚、生孩子等家庭因素,对于女性和男性主动退出创业的决定,有着不同层面、不同程度的影响。我们的样本调查发现,虽然男性和女性都可能会因财务失败以外的原因放弃创业,但是他们选择的动机却是不同的。已婚男性更有可能是因为其他职业发展机会或商业机会而退出原来的创业,而已婚女性则更有可能因为个人原因(比如结婚、生育子女、照顾家庭和孩子等原因)而退出原有的创业企业。这一发现与“男主外,女主内”的社会普遍的性别观念非常地一致。

对于这个问题,Acartus软件公司的创始人布拉德·弗罗林(Brad Florin)表示:“我中途放弃创业的最大原因,在于财务安全。因为,作为一家私人公司的创始人,你会觉得自己就像是时刻都坐在打扑克牌的桌前,你对于自己要打的每一局都得‘All In’(全力付出),要将所有筹码都押下去。也就是说,无论如何,每一年,你都得注入资金。”

那么,研究实际的创业失败比率,到底有什么意义呢?根据这一研究提供的信息,潜在的投资者和决策者可以更好地预期不同性别的创业者所创办公司的未来前景;还可以让女性创业者在做相关决定时,获得更为丰富的信息。另外,那些想要创业的人,也将会非常高兴地知道,原来实际的创业失败率真的比我们曾经以为的要低得多。这恐怕是对于创业的一个非常好的鼓励。

如果一个创业者为了照顾自己的家人或者为了赚取更稳定的收入而退出创业,这种行为真的算是“自愿”或者“被迫”吗?不同的家庭有着不同的复杂关系,也有着自己的不同问题,这些关系、这些问题都会影响到创业者是否做出中途退出的决定。

我们此次研究的目标,是想突出人们在对比男性和女性创业者时所采用的指标的不同。在商业环境中,女性和男性所处的境遇存在明显的差异,因此在评估其创办的企业时,需要考虑这些差异的确有所不同。如果非常笼统地对于男性和女性创业进行模糊而粗疏的评估,并简单地做出结论,我们就会错过一些能够促进创业生态蓬勃发展所需的重要见解。

(作者拉彻达·胡斯托是西班牙马德里自治大学博士、IE商学院的创业管理学副教授。文章来源:哈佛商业评论)



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